Стрічка RSS Ми в Твіттері Ми в Facebook Ми В контакті На рибалку в google+


Береги річок були створені стародавніми рослинами

Берега річки

Береги річок в їх сучасному вигляді вперше виникли, коли на Землі з'явилися перші сухопутні і схожі на дерева рослини - завдяки їх корінням замість широких напівзатоплених рівнин виникли вузькі потоки з крутими берегами, тобто звичні нам річки, пишуть канадські вчені в статті, опублікованій в журналі Nature Geoscience.

Рухомий потік води розмиває поверхню, по якій він тече, і захоплює за собою велику кількість дрібних частинок землі і уламків гірських порід. Частина з них осідає далі за течією річки у вигляді мулу або інших відкладень. Через деякий час русло річки "засмічується", і їй доводиться шукати новий шлях. Якщо грунт берегів не буде нічим укріплено, то русло розшириться і буде часто міняти свою течію. Через це всі річки в давнину, до появи наземних рослин, представляли собою широкі водні рівнини з вкрай повільною течією води.

Ніл Девіс (Neil Davies) і Мартін Гіблінг (Martin Gibling) з університету Далхаусі в Галіфаксі (Канада) спробували з'ясувати, коли з'явилися річки "сучасного типу". Для цього вони проаналізували тисячі зразків копалин річкових відкладень, пов'язані з різним геологічним епохам.

У деяких випадках грунт дна і заплави річки накопичується протягом багатьох сотень років, що дозволяє вченим "прочитати" історію стародавнього водяного потоку за складом і розташуванням включень алювіальних - осадових - відкладень в інших гірських породах.

Девіс і Гіблінг виявили, що річки з сучасним типом русла практично не зустрічалися в силурійському і девонському періоді - 416 і 360 мільйонів років тому, а в кам'яновугільному періоді починається "розквіт" сучасних річок.

Автори статті вважають, що сучасний тип русла виник з появою довгих і міцних коренів у древніх рослин, і з їх повсюдним поширенням в цю епоху. Це підтверджується наявністю фрагментів скам'янілих рослин у деяких зразках "копалин русел" річок, які проаналізували автори статті.

Укріплення берегів річок надавало рослинам дві переваги - постійний доступ до води і можливість поширення насіння в ході повеней.

Дослідники припускають, що рослини могли в деякій мірі впливати на напрям і періодичність "стрибків" русла. Підтоплені колоди і останки іншої рослинності накопичувалися в закрутах річки і заважали вільному перебігу води. Цьому могли сприяти високий зріст і міцність стовбурів і стебел рослин кам'яновугільного періоду.

Таким чином, еволюційний розвиток рослин призвів до зміни вигляду стародавніх річок, що в свою чергу призвело до різкого розширення ареалу їх проживання.